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涉嫌违反欧共体条约 欧盟制药业面临反垄断调查
【来源:桂西制药】【作者:admin】【发布时间:2010-11-2】
    欧盟委员会1月16日宣布启动对欧盟制药行业的反垄断“行业调查”,以找出近年欧盟药品市场发展失常的真正原因。作为欧委会在打击不正当竞争领域的最新举措,此次针对制药行业的总体调查再次引起了人们对欧盟反垄断政策的关注。

    启动反垄断“行业调查”

    欧委会当天发表的新闻公报指出,已有种种迹象显示,近年来欧盟药品市场的竞争格局出现明显的反常趋势,主要表现为投放市场的专利型新药种类较以往大幅减少。统计表明,1995年至1999年间,欧盟平均每年有40种新药上市,而2000年至2004年间仅有28种,非专利型仿制药品的上市也时常出现滞后现象。欧委会的“行业调查”正是要弄清导致这些现象出现的原因。

    “行业调查”是欧盟反垄断调查的形式之一。它不同于反卡特尔或反托拉斯调查,后者是在已经掌握了特定企业结盟垄断某行业的证据后针对具体对象进行的,而“行业调查”只是根据某个行业的整体不正常现象而对整个行业展开的。但在调查过程中一旦发现有特定企业存在不正当竞争行为,欧委会有权对其启动进一步调查。欧委会介绍说,此次“行业调查”将分两方面,一是根据《欧共体条约》第81款有关禁止“限制性经营办法”的规定,查明是否有某些制药企业私下达成旨在限制竞争的药品专利交易协定;二是根据《欧共体条约》第82款有关禁止“滥用市场优势地位”的规定,查明是否有制药企业通过滥用专利权和蓄意挑起法律纠纷等有利于己方的手段阻止同行企业正当参与市场竞争。

    突击搜查“先下手为强”

    制药是继电信、能源、金融服务等领域之后又一个面临欧盟“行业调查”的行业。值得一提的是,欧委会此次宣布启动“行业调查”之前已对多家主要制药企业进行了未经通知的突击搜查,这也是欧委会有史以来第一次以突击搜查方式开始的“行业调查”。这主要是由调查对象的行业性质决定的。由于制药行业较其他行业更多地涉及专利使用问题,为防止某些企业以保护商业机密为由拒绝提供有关信息甚至事先隐藏或销毁重要资料,欧委会决定“先下手为强”,以及时获得必要的第一手材料,为今后的全面调查提供依据。

    欧盟负责竞争事务的委员内莉·克勒斯女士当天指出,欧洲人每年购买药品的支出高达2000亿欧元,人均400欧元。新药的缺失影响了医疗质量,而仿制药的不足则使某些疾病的治疗成本居高不下。保证制药行业的合理竞争不仅直接关乎欧盟百姓的生命健康,而且有利于促进欧盟这个重要经济部门的良性发展。她表示,欧委会计划在今年秋天就此次调查提出中期报告,争取明年春天出台最终报告。之后,欧委会将根据报告结论对所涉及的每一起个案分别作出处理决定。

    打击垄断没商量

    随着经济全球化的加快发展,欧盟近年来在促进市场竞争、保护消费者权益方面的力度正日渐加大,重拳打击垄断行为已成为其一个显著特征。作为当今世界上最严厉的反垄断机构,特别是来自荷兰的内莉·克勒斯2004年出任欧盟委员会竞争事务委员后,欧委会受理的反垄断投诉和开出的反垄断罚款数额连年刷新记录。2005年欧委会针对垄断企业的罚款总额为6.8亿欧元,2006年就达到18.5亿欧元,去年更是大幅跃升至33亿欧元之巨。其中,欧委会去年2月对5家结成卡特尔的大型电梯公司开出了近10亿欧元的迄今最大一笔天价罚单。从维生素到啤酒,从拉链到平板玻璃,从录像带到芯片……各行各业,任何产品,无不在欧盟反垄断视野之内,落马被罚的企业更是不乏索尼、喜力、蒂森克虏伯、英特尔、微软这样的行业巨头。最具震撼力的个案当属欧盟委员会与美国软件业大鳄微软公司之间的马拉松式反垄断官司。欧洲初审法院去年9月的终裁刚刚以微软认罚的结果使双方长达9年的纷争告一段落。

    欧盟反垄断政策之严厉,与其国家联盟的性质密不可分。要推动内部统一市场的形成,欧盟必须有效消除各成员国之间经济交往的障碍,维护正常的市场竞争秩序。这就要求欧盟及时惩处那些采取非法手段垄断或操纵市场的行业和企业,确保欧盟消费者自由选择质量和价格都相对合理的商品和服务。俗话说“不打无准备的仗”,欧委会的反垄断行动也是如此。以往的大量实践已经证明,无论是反垄断投诉的立案率,还是对涉案对象的处罚率,欧委会都是赢多输少,这不仅得益于欧盟严格有序的反垄断程序,更取决于欧盟铁面无情的反垄断决心。可以说,只要证据确凿,任何被调查企业都不会逃脱处罚。其结果就是,企业纠正违规行为,相关市场得到规范,广大消费者切实受益。


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